Farolito: “podemos bajar el costo de contratación de las empresas hasta en cien mil dólares al año”

Por Alonso Mujica - hace 3 años

Sección: Startups


Una compañía típica suele tener 30 sucursales y gastar aproximadamente US$ 500 mil anuales en contratar personal: una tras otra, todos los años. Así que tener la posibilidad de bajar este costo es una gran oportunidad para ellas.”

 

Descubre más sobre cómo Farolito está intentado resolver este problema, en la entrevista con Sara Nadel, la CEO detrás de esta startup, a continuación.

 

A la izquierda, Sara Nadel en Puno, Perú

 

¿Cómo se juntó el equipo fundador?

Yo como fundadora soy la única acompañada de Tom Barry como inversionista fundador.

 

Tom es un empresario que invierte en compañías en mercados emergentes. Lo conozco desde Harvard, cuando tomó interés en mi carrera porque yo estaba trabajando en temas que él encontraba sugestivos. Así que nos mantuvimos en contacto y, cuando tuve la idea de Farolito, le pedí su opinión al respecto. A Tom le encantó la idea y me dijo que le gustaría estar involucrado. Como ya nos conocíamos bastante, sabíamos que teníamos perspectivas similares en cuanto a la economía en la que operaríamos y la mejor forma de hacer negocios. Simplemente teníamos la certeza que seríamos buenos compañeros de trabajo, así que decidimos fundar Farolito juntos.

 

¿Cómo se te ocurrió la idea de Farolito?

Estudié relaciones internacionales en la Universidad de Stanford y me enfoqué en el desarrollo económico. Una vez terminada mi licenciatura, empecé a buscar un trabajo de campo en algún país que me permitiera hacer más investigaciones e implementar más programas sociales. Como hablo castellano obtuve un trabajo en Perú con una organización que impacta en el desarrollo de proyectos. En este trabajo tuve la oportunidad de viajar por el país y pude notar un problema: Perú  tiene muy buenos trabajadores y a compañías que los buscan, pero no parecen llegar a encontrarse. Cuando regresé a Harvard a hacer mi postgrado empecé a ver el tema desde una perspectiva económica, la manera en que los retos de contratación contribuyen al desarrollo económico. Fue entonces cuando se me ocurrió la idea de Farolito.

 

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¿Por qué lanzarse en Perú?

Perú es un país lleno de oportunidades. La primera vez que fui, en el 2005, Perú era un lugar completamente distinto. En ese momento había unos dos Starbucks en el país; ahora puedes encontrar uno en cualquier lado. Esto puede ser un ejemplo muy simple, pero creo que habla mucho sobre el crecimiento económico que el país ha tenido durante la última década. Además me permitió entender que es un lugar lleno de oportunidades si es que desarrollas el producto adecuado.

 

Por otro lado, Perú es un gran lugar para emprender por primera vez, porque te permite cometer errores y tener problemas relativamente económicos. En Perú, tenemos un equipo de cinco personas por alrededor de US$ 5.000 mensuales; en Estados Unidos, el mismo grupo tendría un costo de entre cinco y diez veces eso. De esta manera, durante la fase de iteración temprana de un proyecto, donde la experimentación puede llegar a ser muy cara, Perú es un buen lugar para empezar.

 

Cuéntanos más sobre tu equipo. ¿Quiénes son los miembros?

El equipo de Farolito en Perú

 

Tenemos dos grupos distintos de miembros en el equipo. El primero es el grupo de inversionistas/consejeros, el que contribuye mucho al desarrollo del producto y a la parte teórica. El segundo grupo está compuesto por las personas que tenemos en el campo.

 

Yo soy la fundadora técnica: todo el proyecto Farolito está basado en un algoritmo que yo escribí y que sigo actualizando y mejorando.

 

En cuanto al desarrollo del producto, tenemos muy buenos colaboradores. Uno de nuestros inversionistas trabajó en el área de recursos humanos de Hewlett Packard y pasó un tiempo en México haciendo contrataciones para la misma empresa, por lo que entiende la cantidad de problemas existentes al respecto. Otro de nuestros inversionistas es Socialatom Ventures, una firma de venture capital lanzada por Andrés Barreto. Él ha sido un consejero clave y actualmente nos está ayudando a construir nuestro propio equipo tecnológico.

 

Nehad Chowdhury es otro de nuestros consejeros, trabajó en International Finance Corporation, la parte de negocios privados del Banco Mundial. Ahora se encuentra trabajando en el Citigroup International. Nehad nos ayuda mucho en la toma de decisiones estratégicas.

 

En Perú tenemos a Alezandra Goldenberg, cuya especialidad es comprender a profundidad los retos que los postulantes enfrentan. Además, con dos años en la compañía, se ha hecho cargo de nuestras operaciones de negocios. También tenemos a una persona de operaciones que llegó a nosotros a través de nuestro propio filtro, tomando el test de Farolito. Es una chica genial y hace todas las implementaciones del producto. Finalmente, tenemos a una persona que se encarga del lado administrativo.

 

Algo genial que he aprendido con esta experiencia es que, cuando eres una empresa muy pequeña, no siempre vas a poder contratar a las personas que quisieras. Sin embargo, sí podrás a encontrar muy buenos consejeros, porque las personas inteligentes y exitosas suelen estar interesadas en ayudar a otras personas que están haciendo algo innovador.

 

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¿Cómo funciona Farolito?

Fuente: Farolito

 

Farolito ayuda a las compañías a contratar al mejor talento para un trabajo de tipo operativo. Nosotros identificamos a los mejores trabajadores del banco de postulantes que nuestros clientes reciben.

 

Notamos que un montón de los postulantes de trabajos de tipo inicial –y con ello me refiero a trabajos en retail, counter, comida rápida, etc.- son nuevos en lo que respecta a empleos formales. Sus CVs están prácticamente vacíos y las compañías tienen muchos problemas en encontrar a una persona que vaya a hacer bien el trabajo, pero sobre todo que se vaya a quedar en el mismo. Encontrar a este tipo de personas es muy difícil y caro.

 

Una compañía típica suele tener 30 sucursales y gastar aproximadamente US$ 500 mil anuales en contratar personal: una tras otra, todos los años. Así que tener la posibilidad de bajar este costo es una gran oportunidad para ellas. Con esto en mente, desarrollamos un test que ayuda a identificar a personas con la capacidad de hacer cierto trabajo bien, pero que además evalúa lo que llamamos “psycho mature preferences”, que básicamente es lo que les gusta hacer en su día a día, sus motivaciones, el tipo de ambiente en el que se sienten más cómodos, etc. Descubrimos que si juntamos a personas y trabajos basándonos en estos indicadores, bajamos el presupuesto de contratación de las empresas entre un 20% y 30%. Eso significa una disminución de unos US$ 100 mil al año.

 

Lo más emocionante del tema es que descubrimos que la gente que hace muy bien cierto trabajo es muy diferente de las personas que hacen muy bien otro trabajo. Así que algo que siempre decimos en Farolito es que todos somos genios, solo debemos encontrar en qué somos buenos. Una vez que las personas llegan a nuestro proceso de selección, lo cual hacen al postular para cierto empleo, nosotros podremos darnos cuenta de si serán buenos o no para ese trabajo, pero además también podremos ayudarlos a encontrar un trabajo en el que les vaya a ir bien. De esta manera creamos oportunidades laborales para nuestros postulantes mientras que ayudamos a nuestros clientes.

 

¿Cuál es la diferencia entre Farolito y otras startups similares?

Farolito tiene un enfoque único: trabajos para las personas que no están capacitadas para un empleo en específico. Nos enfocamos en encontrar trabajos para las personas que recién van a empezar a trabajar.

 

Además nos basamos mucho en la data. Toda persona que ubiquemos en un trabajo está estadísticamente probada de ser buena para el mismo, porque tiene un perfil similar al de otras personas que ya tuvieron el puesto anteriormente. Todas las recomendaciones que realizamos están hechas a base de un conjunto de habilidades y preferencias. Por otro lado, muchas de las startups de búsqueda de empleos en el mercado no se orientan tanto a trabajos de tipo inicial, sino a empleos que requieren de mayores habilidades.

 

¿Cuál es tu estrategia de marketing y distribución?

Como estamos trabajando con un nicho de empresas específico, nosotros somos quienes hacen el primer contacto. Tan pronto mencionamos que podemos reducir sus costos de contratación hasta en un 30%, ellos son quienes nos contactan nuevamente.

 

Una vez que hayamos conversado con una empresa que sabemos que se acomoda bien a nosotros, les dejamos probar el producto para que se convenzan de su valor. Ofrecemos un paquete introductorio de bajo costo para estas compañías y les damos un asesoramiento a su fuerza de trabajo, de modo que sabemos qué tipo de trabajadores es el mejor para ellos. Con esta información aplicamos el algoritmo en las primeras cien selecciones del proceso.

 

Nuestra estrategia actual realmente consiste en incentivar a las empresas a probar el producto y ver lo bien que funciona.

 

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¿Cuáles son los planes para los próximos meses?

Te mencioné anteriormente que Perú es un gran lugar para empezar porque es económico para invertir. Sin embargo, ahora que tenemos el producto, hemos demostrado su valor y contamos con una base de datos de lo que hacemos, estamos trabajando en el lanzamiento.

 

Hemos decidido lanzar Farolito en Estados Unidos. La razón de esta decisión es que muchos inversionistas y personas de acá se han visto interesadas en el producto, por lo que empezamos a mirar números y encontramos un mercado más grande y en el que generaríamos mayores números más rápido. Un ejemplo de ello es nuestro piloto. Estaremos empezando a trabajar con 23 Dunkin Donuts a fin de mes, tan solo seis semanas después de que yo haya llegado a EEUU.

 

Las operaciones en Perú, no obstante, continuarán y el equipo de Perú se mantendrá. Yo seguiré estando en ambos países y construyendo nuestra base en EEUU para promover nuestro producto acá. Esto será algo que podrás empezar a ver a fines de este año y el comienzo del próximo. 

 

¿Cuál es el estado actual?

Actualmente estamos recaudando dinero que será dirigido al mecanismo del test. Queremos mejorar la tecnología que verá el usuario, además de estarnos preparando para construir nuestro equipo de ventas. Como mencioné, nuestras ventas ahora son boca a boca, por lo que nos estamos preparando para vender con mayor agresividad.

 

¿Cuánto falta para que sean rentables?

No esperamos ser rentables por un par de años y eso es porque vamos a hacer inversiones fuertes en la construcción de nuestra tecnología, en nuestro curso de ventas y en nuestra expansión internacional, por lo que debemos invertir mucho.

 

¿De dónde recaudaste las primeras inversiones?

La mayoría de nuestras inversiones provienen de inversionistas ángeles que están basados en EEUU. Ellos tienen interés en Farolito debido a su conocimiento de negocios internacionales, negocios en mercados emergentes, o por su conocimiento sobre HR.

 

La ronda de inversión que estamos haciendo ahora fue liderada por Socialatom Ventures, que está basada en Colombia, y su fundador, Andrés Barreto, es un emprendedor exitoso. Él es de nacionalidad colombo-norteamericana y trae muchas cosas de valor sobre cómo opera un negocio en ambos lugares: Latinoamérica y EEUU.

 

¿Qué clase de métricas utilizas para medir tu plataforma? 

El número de evaluaciones pagadas que hacemos cada mes. Nos está yendo muy bien: al comienzo del año estábamos haciendo menos de 200 evaluaciones mensuales y el mes pasado hicimos 600. Así que hemos incrementado entre 10% y 20% cada mes desde entonces.

 

¿Obtuvieron algún lead de inversiones en su última presentación?

Obtuvimos mucho interés. Lo bueno de la presentación en Angel Ventures es que muchas de las personas presentes fueron ejecutivos de alto nivel y ellos han vivido el problema que estamos resolviendo. Muchas de las personas que me hablaron no solo estaban interesadas en la empresa, sino que también dieron consejos o ideas para la misma. Ese es el tipo de inversionistas que preferimos.

 

 

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Autor del artículo

Alonso Mujica

Alonso Mujica es el Director de Timov. Él es un emprendedor que se ha desempeñado en cargos comerciales para empresas de Tecnología, además de consultor para diversas Startups. En la actualidad trabaja en ventas para Lenovo mientras apoya como externo en otros proyectos. Estudió Ingeniería Industrial y está siguiendo una especialización en Trade Marketing. En su tiempo libre disfruta hacer deporte, la música indie y aprender sobre nuevas cosas que están pasando en el mundo.

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