Elizabeth Ramírez: desde la experiencia de una “paisa” en el barrio emprendedor

Por Moises Otero - hace 4 años

Sección: Startups


Una “paisa” en el barrio emprendedor 

En la foto, Elizabeth Ramirez

 

EIizabeth Ramírez se inició en el mundo del emprendimiento y la innovación hace 4 años. Ruta N le encargó, en ese momento, la coordinación del primer startup weekend de la “Ciudad Más Innovadora del Mundo”. El emprendimiento la enamoró y luego de pasar por Innpulsa Colombia y Advisers.io ha vuelto a su natal Medellín donde está a cargo de la sucursal “paisa” de un Banco de Inversión en pleno proceso de fusión. ¡Ah, y todo esto a sus 28 años!    

Simpática e inteligente, conversé con ella hace unas semanas en Colombia, aquí lo que nos dijo sobre su experiencia y visión de la movida emprendedora en Colombia:        

  
               
Primero, cuéntanos ¿quién eres y cómo te involucraste con el mundo del emprendimiento?     


Tengo 28 años, soy administradora de negocios de la Universidad Eafit en Medellín, y amante de la bicicleta.  Inicié mi experiencia y contacto con el mundo del emprendimiento y la innovación hace 4 años desde Ruta N Medellín, donde tuve la oportunidad de liderar la planeación y el desarrollo del primer “Startup Weekend” para la ciudad, y desde entonces he continuado vinculada con la dinámica emprendedora del país, desde la política pública nacional en INNpulsa, y posteriormente apostándole a mi espirítu emprendedor con Advisers.            



Cuéntanos un poco de tu paso por Innpulsa y la transición a Advisers 

Innpulsa es la agencia del gobierno nacional que promueve y apoya el crecimiento empresarial extraordinario apalancado en innovación, y trabaja en dar visibilidad al talento emprendedor colombiano; contribuir al cierre de brechas de financiación y capacidades; y  apoyar a los gobiernos e instituciones regionales en el desarrollo de iniciativas empresariales, todo esto para generar impacto en la competitividad del país.

En INNpulsa hice parte del equipo de crecimiento empresarial extraordinario, y fui la encargada de diseñar y coordinar la ejecución de la primera versión de la convocatoria de capital semilla, con un presupuesto asignado de $15.800 millones de pesos (unos 8M USD) , que benefició a 50 empresas en etapa temprana con alto potencial de crecimiento y componente innovador. 

INNpulsa fue una gran plataforma profesional, me permitió generar un entendimiento profundo del ecosistema de emprendimiento e innovación nacional y los actores involucrados, desde los entes gubernamentales, pasando por las entidades de acompañamiento a emprendedores, actores de financiación y empresarios, construyendo así una importante red de contactos.

Así mismo la experiencia por INNpulsa afianzó mi deseo de apostarle a una iniciativa emprendedora y contar mi propia historia, lo que motivó mi vinculación con Advisers, proyecto del portafolio de Torrenegra Labs (Voice Bunny, HubBog, etc), enfocado en apoyar el crecimiento rápido de empresas digitales, a través de la conformación de comités de asesores a la medida, bajo un modelo de compensación basado en resultados.

La  experiencia con Advisers fue muy interesante, pues además de conocer de cerca los desafíos de crecimiento de las startups en el país, aprendí sobre la flexibilidad, capacidad de adaptación y el manejo de la incertidumbre que requiere la validación y estructuración de una nueva empresa.

 

¿Qué identificas en el emprendedor colombiano que lo diferencia?   



La principal cualidad del emprendedor colombiano es la resiliencia, que no es más que  la capacidad de superar obstáculos y persistir.                               

El emprendimiento no es un camino fácil, y en el contexto colombiano, se suman barreras en relación al exceso de trámites para constituir una empresa, dificultades en la infraestructura y en algunos casos aspectos culturales para hacer negocios que se traducen en largos procesos para la toma de decisiones, y disparidad en la negociación, en desventaja para el emprendedor. 

El emprendedor colombiano, se enfrenta a estas barreras, no se rinde fácil y es capaz de superarlas, pues en su mente está trazada la meta que quiere lograr.

 

¿Crees que en Colombia hay un ecosistema de emprendimiento e innovación articulado?


Colombia es un país de regiones, y cada región tiene sus particularidades y avanza a su ritmo. Considero que en temas de emprendimiento existe más articulación a nivel regional que nacional. Por ejemplo Bogotá, Medellín y Manizales, tienen ecosistema de emprendimiento fuertes, sin embargo las entidades que conforman cada ecosistema se conecta entre sí, pero poco conversan con las entidades de otras ciudades para explorar sinergias, desarrollar proyectos conjuntos o compartir aprendizajes.

Naciste y vives en Medellín, ¿cómo se vive el emprendimiento y la innovación en la Ciudad Más Innovadora del país?, ¿cómo se ganó este reconocimiento?, ¿Es merecido?, ¿Es sólo un asunto de la cultura "paisa" o el reconocimiento a un esfuerzo de todos por, para y en la ciudad?

Medellín, es una ciudad con vocación emprendedora, crear empresa e industria ha estado en el ADN de su gente desde siempre. 

El crecimiento industrial fue el jalonador del desarrollo y competitividad de la ciudad en el siglo XX,  y si bien la industria continúa teniendo una posición relevante, desde hace unos 12  años la ciudad se viene preparando para generar nuevos negocios basados en conocimiento, ciencia y tecnología.          

El trabajo articulado del sector público y privado, entre instituciones como Ruta N,
Parque del Emprendimiento, Créame, Andi, Proantioquia, la Cámara de Comercio, y las universidades han puesto al emprendimiento como un tema medular en la agenda de la ciudad, alineando esfuerzos hacia un objetivo común de progreso y, de una ciudad que marca la pauta y se propone ser ejemplo de disrupción e innovación para Colombia y Suramérica.

El reconocimiento para Medellín como  la Ciudad más Innovadora del Mundo, otorgado por el Citibank y The Wall Street Journal en el año 2013, fue un  reconocimiento importante a este trabajo, y sobre todo, presenta otra cara de Medellín al mundo.  Así mismo plantea una responsabilidad aún mayor, de continuar trabajando por materializar la innovación en negocios rentables, prosperidad económica e impacto social para la ciudad. 



¿Cómo ves la participación de la mujer en el emprendimiento y la innovación en Colombia?, ¿Hay un surgimiento o en realidad la sensación de ser una industria dominada por hombres es sólo una percepción errónea?

 

El emprendimiento continúa siendo un tema predominantemente masculino, por su naturaleza de mayor orientación al riesgo, y mayor tolerancia a la incertidumbre. 

Sin embargo las mujeres cada vez nos arriesgamos más, y nos empoderamos para apostar por nuestros proyectos, y así como también hacemos parte de equipos emprendedores, en donde se complementan visiones de hombres y mujeres que enriquecen la construcción de un nueva empresa, y a mi juicio le aportan mayores probabilidades de éxito. 

Por otra parte, el aporte y rol de las mujeres en entidades de apoyo y promoción al emprendimiento a la innovación en Colombia, ha sido indiscutible. Apasionadas y determinadas, hemos impulsado y sacado adelante los programas y proyectos que le dan relevancia a estos temas en el país. Sólo para mencionar algunas: Catalina Ortiz ex Directora de INNpulsa, Juliana Ossa Directora de crecimiento empresarial INNpulsa, Catalina Castaño Directora programática RutaN y hacedora de la red de capital inteligente en Medellín, Isabella Echeverry Ex Gerente de la red de Angeles de Bavaria y actual Directora de  emprendimiento en la Cámara de Comercio de Cali, son ejemplos de mujeres que se la  están jugando por apoyar el emprendimiento de alto impacto en el país.

 

¿Qué opinas de iniciativas como WIT o Ellas 2.0?

Son iniciativas muy valiosas, que generan comunidad y articulación, de las mujeres emprendedoras. En estos espacios se comparten experiencias, aprendizajes y retos de las mujeres en el emprendimiento que además de ser un ejercicio enriquecedor, motiva a otras mujeres a emprender y lograr sus metas, basadas en el ejemplo de quiénes ya lo han logrado.


Cuéntanos un poco de tus proyectos a corto y mediano plazo.


Actualmente estoy radicada en Medellín, vinculada con Epic Partners empresa de consultoría en estrategia corporativa, que se encuentra en proceso de fusión con Bancapital, Banca de Inversión Bogotana, enfocada en financiar el crecimiento de empresas con alto potencial por medio de diferentes vehículos- inversión vía equity deuda o la combinación de estos- , y a través de la cual queremos contribuir a la consolidación de compañías que entreguen y capturen alto valor.       

Sin bien Bancapital se encuentra en Bogotá, mi presencia en Medellín es de suma importancia, por la relevancia que represente la ciudad en la dinámica de crecimiento de empresas y la generación de nuevos negocios de alto valor agregado, y mi misión es conectar a las  empresas locales  con las alternativas de financiación que ofrecemos en Bancapital, y acompañar su proceso de consolidación. 

 

¿Qué emprendimientos o proyectos ves en el horizonte en Colombia que valga la pena seguir o analizar? ¿Cuáles de ellos respetas o crees que sea bueno mencionar?

Importante tener en el radar el trabajo de Progal, empresa en la industria de alimentos que nació como un proyecto de investigación en la Universidad EAFIT, y se ha consolidado en la producción y comercialización de insumos para alimentos funcionales para la nutrición animal y  humana.
Process Online es una compañía con soluciones B2B para la gestión de procesos basados en la metodología BPM y enfocados en la generación de eficiencia y productividad en las empresas.

Finalmente en negocios digitales, me llaman la atención empresas como Virtual llantas (e-commerce de llantas más grande del país), Womyads conecta marcas con influenciadores en redes sociales, y  Ciudad de mascotas, e-commerce con una amplísimo portafolio de productos para las mascotas y que viene trabajando activamente de la grandes marcas en este segmento. 

Un consejo final para los emprendedores que te leen en Latinoamérica...

 

Entender a profundidad la oportunidad/problema que quieren resolver, perseverar hasta encontrar la mejor forma de resolverlo desde los ojos del mercado, y capturar el mayor valor con su solución y logrando que los clientes recomienden y que el voz a voz impulse el crecimiento. 

Y en este proceso, escuchar, generar conexiones, ser tolerante a la frustración y aprender de lo que no sale bien.
 

 

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Autor del artículo

Moises Otero

Moisés Otero Fajardo, es Fundador de Embarkee y City Leader & Director de FirstTuesday. Estudió Administración de Empresas (ISIL)  y cuenta con especializaciones en Creatividad e Innovación (ESAN), Marketing Online & Estrategia Digital (Platzi), Análisis de Inversiones (Bursen-BVL) y Finanzas Avanzadas (Grossman Capital Markets). Moisés tiene más de 8 años de experiencia en Desarrollo Comercial, Análisis y Penetración de Mercados y Negocios OnLine en países como Perú, Chile, Colombia, México, Panamá y EEUU. Destacan su participación en startups como Comparabien (2012-2015) y su involucramiento en proyectos en desarrollo como Universilat (2015), SeparatuSala (2014) y columnista invitado de Timov.

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